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 法律翻译

  要做好法律英语翻译,必须具备深厚的法律素养和英语功底。因此需要长期的积累和磨练。如果不是从事与此相关的工作,恐怕更是难上加难了。

  本公司法律翻译人员具备翻译资格、律师资格和法律顾问资格。

  附:

  一、法律英语是一种“简单”的英语

  在日常生活中,我们往往可以听到这样一种对特定英语的称呼,即simple English(简单英语)。在大多数人的眼中,simple English无怪乎是用词比较简单,句式比较简单,不大采用复杂句、复合句,意思也浅显易懂的那种英语,但是这种说法是不完全正确的。真正的simple English其实和中国的古文很相近,简单的词汇,简单的句式,但所表达的含义却是极其丰富的,稍不注意,便会产生严重的误解,甚至是歪曲。请看下面这个例子:

  XYZ shall be entitled to terminate this Contract by providing a seven days’ prior written notice to the Employer in the case of the Employers’ failure to pay any amount due under this Contract within six months from the date when such payment becomes due under this Contract.

  这个句子是一份对外承包工程的合同中的一条条款。从整句的情况来看,句子所用的词汇都是常用的词汇,所用的句式也没有什么特殊的地方。但是实际上这条条款隐藏了一个危险的陷阱。那问题何在?问题就在于这条条款可以有两种理解:

  1、普通理解。一般而言,人们对该条款的理解应该如下所示:

  XYZ shall be entitled to terminate this Contract by providing a seven days’ prior written notice to the Employer, in the case of the Employers’ failure to pay any amount due under this Contract within six months from the date when such payment becomes due under this Contract.

  对应的译文应该是“如果业主自本合同项下应付款到期日起6个月内仍未能支付该到期款项,XYZ公司即有权在向业主提交一份书面通知起7天后终止本合同。”

  2、隐藏的解释。如果我们换一个角度来审视这个条款时我们便可以发现另外一种解释。

  XYZ shall be entitled to terminate this Contract by providing a seven days’ prior written notice to the Employer, in the case of the Employers’ failure to pay any amount due under this Contract, within six months from the date when such payment becomes due under this Contract.

  对应的译文应该是“如果业主未能支付本合同项下的到期款项,XYZ公司即有权在自应付款到期日起6个月内向业主提交一份书面通知起7天后终止本合同。”

  很明显,这两种解释的含义是完全不同的。而合同中本条款的真正含义到底是哪一个恐怕只有起草人才心知肚明。但是有一个点是可以肯定的,一旦该条款被接受,那么在争议状态下该条的解释就只能依赖于法院和仲裁庭的自由裁量了。

  请看另外一个典型的例子:

  Will you ship us the goods at any time during December, or even November if you are rushed, for November would suit us just as well.

  在通常情况下,在人们的认识中,这个句子的译文应该是“贵方是否可以在12月的任何时间将货物运出,或在抓紧的情况下于11月运出,因为11月同样适合我方。”但实际上,大多数人所没有考虑到的一个问题是just as well的确切含义是“更好”。因此这句话的理解应该是“11月装运比12月好”,它构成了对交易条款的本质性修改,因此不应该被看成交易达成后的一项建议。

  从上面两个例子,我们可以看出,对法律英语的理解不能仅仅停留在表面,不要被其简单的表象所迷惑,而要认真的理解深、理解透,要把握法律英语作为simple English的真正内涵。

  二、法律英语用词的规范化和专业化

  曾经有很多人都持有这样一种观点,即无论是在用词方面还是句式方面,英语的翻译是没有一个可以作为规范的标准的,进而推断法律英语也是没有可以规范的东西。实际上,法律英语的用词不仅可以被规范,而且也具有自己独特的专业性。例如:

  1、Shall

  大多数对法律英语不是很熟悉的人一般都喜欢用should,而把shall用来表示将来时态。然而实际上,在法律英语中,在规定命令性规范和禁止性规范时,shall被用来表示“应当”,它所代表的是一种义务,一种责任。

  2、help和assist

  一般情况下,help和assist两个词都带有帮助、协助的意识,但是在法律英语中,只会使用assist这个词来表示帮助、协助的意思,而极少用到help这种相对口语化的词汇。

  3、on behalf of和in behalf of

  大多数人对on behalf of比较熟悉,知道它的意思是“代表……人”,但是却不知道还有一个相近的表述,即in behalf of的存在。有些词典把这个词组翻译为“为……的利益”。其实它也表示代表,但与on behalf of不同。如果在甲代表乙的状态下使用这两个词组,那么“A is on behalf of B”所表示的是乙主动要求甲来代表他,而“A is in behalf of B”所表示的是甲向乙提出申请由乙认可后产生的甲代表乙的行为。两者的共同点是都只表示了单方意愿,因此为表示双方意愿一致,在运用中应采用的标准格式是“A is on behalf of and in behalf of B”。

  4、assign, delegate, negotiate和transfer

  上面的四个词的意思都是转让,也常常被翻译人员混用。实际上在法律英语中,这四个词都有着自己独特的用法。一般而言,assign所表示的是转让一种权利,即“assign……right”,delegate所表示的是转让一种义务,即“delegate……duty/obligation”,negotiate常被用于表示对流通票据的转让,而transfer被用于表示上述三种事项以外的转让。

  从以上的例子可以看出,法律英语的用词是有着其独特的特点的,由此它不仅可以被规范,而且也带有很强的专业色彩。

  三、法律英语翻译的对应性

  很多情况下,法律英语会给人一种非常“?嗦”的感觉, 然而人们所忽略的正式法律英语的一个非常重要的特点,也是法律英语翻译中的一个重要特点,即对应性。请对比下面的两个句子:

  1、Any project with serious pollutants shall be forbidden in…

  2、Any project with serious pollutants shall be forbidden to be set up in…

  看以上两个句子,我们很容易得出这样一个结论,即第一句比较顺畅,而第二句则显得累赘。但是仔细分析后我们可以看出,两个句子还是有些微差别的:第一句的含义应该是“禁止有重污染的项目”,而第二句的含义应该是“禁止设立有重污染的项目”,其在实际中的区别就在于对待原有重污染的项目的态度上了。根据第一句,原重污染的项目也不可以得到保留,而根据第二句,原重污染的项目可以得到继续保留,当然是会有一定的条件了,这时就要考虑译文与原文的一一对应了。鉴于原文为“在……区域内禁止设立重污染项目”,因此应选用第二句译文。作为法律英语的翻译人员必须时刻牢记法律英语的对应性问题,只有这样才能保证翻译的准确性。

  综上所述,在法律英语的翻译实践中,我们要深刻领会其本质的东西,要注重法律英语的真实性而不应流连于华丽的词藻;要注重培养法律英语的语感,而不要过多的拘泥于语法;要时刻注重把握原文的背景,而不要随心所欲,任意为之;要在准确了解词汇含义的前提下慎重选词,而不应在对词汇的真实含义了解不清的情况下随意选择。只有做到以上几点,才能保证法律英语翻译人员做好翻译工作。

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